The Hidden Micro

Leanne Jameson’s Project at Salem High School, The Hidden Micro Yet to be Discovered, focused on the biology of plants and animals in local freshwater environments, including environmental factors that affect those environments. With her SEF grant, Ms. Jameson bought a range of equipment to support hands-on scientific study. She reports:

This project opened doors for the students in my classroom to look at the microscopic world around them... With the microscope that we bought, they are able to see things they could not see before. In addition, this microscope can attach to the smart board. This allows even the students with low vision to be able to see a world they didn't know existed. An aquarium, a digital lab thermometer, and other related supplies added to the tools available. Ms. Jameson sums up, "I started this program to help [students] learn about one thing, and they have started to want to learn about many things."


Taking to the Dance Floor at Saltonstall School

Fifth-graders weren't so sure they’d like ball room dancing before their program began. Music teacher Kathleen Dailey knew better, because she’s sponsored similar projects before. She’d loved the Mad Hot Ballroom movie about New York City students and had tried ballroom dance lessons in other districts and former Saltonstall classes. The school’s behavioral specialist James White helped convince some of the boys, and led by ballroom dancer and guest teacher, ............ the students gave dancing a try. As Mia said, "At first I thought I would hate it, but by the third rehearsal I loved it!...I got to spend time with people who I don’t like, I got to spend more time with other people and socialize." Isaiah said, "The experience has completely changed my mindset of trying things that I don’t know about," and Kate admitted, "At first it didn't sound fun, but at the end, I thought to myself, "I could do this for the rest of my life!"

The children met for a series of weekly sessions, then "competed" at their Mad Hot Ball at Hamilton Hall, where partners performed cha-chas, swing, and tango. Ms. Dailey sees many benefits in the program. Yes, the physical activity and knowledge of social dances may enrich the children’s future. But she believes teaching partner dancing affects the ways the children treat each other. "It’s subtle things," she says. "Students have to listen better to know when they move, whey they don’t, know what to do next." Someone may not like a partner but he or she won’t show that while dancing. "Once they get over touching hands, then they’re off and running." In evaluations, children were complimentary to their partners, even those classmates they didn’t think they liked. As Connor put it, "I learned not to judge a book by its cover because a lot of people looked like they did not dance well but actually dance really well." Students developed mutual respect that extended into all their interactions with each other.

Some fifth-graders confessed to embarrassment at first, but most overcame their shyness pretty quickly. Abe, for example, said he wasn't embarrassed because "I was proud of what I did." Asked if he had fun, one boy said, "Absolutely! It made me much more comfortable around girls."

All thirty-five students who completed an evaluation of the experience recommended it to next year’s fifth graders. "I think they will have fun and they will smile," stated Anton. "Definitely!" raved Violet. "It was awesome, amazing, fantabulous, and fun!" Counseled Lariza, "You might hate it at first but then when you go to the ball, you have a fun time and wish you could do it again...Thank you so so sooo much for making this happen!"

Nuevos aficionados al baile de salón en la Escuela Saltonstall 

Los alumnos de quinto grado no estaban muy seguros de que les gustaría el baile de salón antes de que comenzara su programa. Pero la maestra de Música, Kathleen Dailey, sabía que sí les gustaría porque ha promovido proyectos similares anteriormente. A ella le había encantado la película Mad Hot Ballroom, que trata de estudiantes de la ciudad de Nueva York, y había asistido a clases de baile de salón en otros distritos y a las antiguas clases de Saltonstall.  El especialista conductual de la escuela, James White, ayudó a convencer a algunos de los niños, y guiados por la bailarina de salón y profesora invitada,............, intentaron bailar. Como dijo Mia, "Al principio pensé que no me gustaría, pero al llegar al tercer ensayo, ¡me encantó!...Pasé tiempo con personas que no son mis amigas y pude pasar  más tiempo con otras personas y socializar". Isaiah comentó: "La experiencia ha cambiado completamente mi mentalidad de probar cosas que no conozco", y Kate admitió, "Al principio no me pareció divertido, pero al final pensé: "¡Podría hacer esto por el resto de mi vida!"


Los niños se reunieron para una serie de clases semanales, luego "compitieron" en su baile Mad Hot Ballen Hamilton Hall, donde bailaron en pareja cha-chas, swing y tango. La Srta. Dailey encuentra muchos beneficios en el programa. Sí, la actividad física y el conocimiento de los bailes sociales pueden enriquecer el futuro de los niños. Pero ella cree que enseñar baile en parejas influye enlas maneras que los niños se tratan mutuamente. "Son cosas sutiles," dice. "Los alumnos tienen que escucharse mejor para saber cuándo se moverán, cuándo no, o para saber qué sigue." "Es posible que a alguien no le agrade su compañero de baile, pero no lo demostrará mientras estén bailando". "Una vez que superan el momento de tocarse las manos, luego se ponen en marcha enseguida". En las evaluaciones, los niños elogiaron a sus parejas, incluso a aquellos compañeros que pensaron que no les agradaban. Como Connor manifestó: "Aprendí que las apariencias engañan porque muchas personas daban la impresión de que no bailaban bien, pero en realidad bailan realmente muy bien." Los alumnos practicaron el respeto mutuo, que se extendió a todas sus interacciones.

Algunos alumnos de quinto grado confesaron sentir vergüenza al principio, pero la mayoría superó su timidez bastante rápido. Abe, por ejemplo, dijo que no sintió vergüenza porque "me sentí orgulloso de lo que hice." Cuando se le preguntó si se divirtió, un niño dijo: " ¡Absolutamente! Empecé a sentirme mucho más cómodo entre las niñas".

Los treinta y cinco alumnos que completaron una evaluación de la experiencia la recomendaron a los alumnos de quinto grado del año próximo. "Creo que se divertirán y sonreirán," dijo Anton. "¡Definitivamente!", alabó Violet. "Fue maravilloso, increíble, fabuloso y divertido!", recomendó Lariza, "Quizá no te guste al principio, pero luego cuando vas al baile, te diviertes y quieres hacerlo otra vez... ¡Muchísimas gracias por hacer esto posible!"


All SACS middle school students participated in the SACS Makerspace as part of their science curriculum, with additional access after school. One of the goals was to provide opportunities where “students are encouraged and supported to take healthy risks and learn from their mistakes.” Another was to provide supplies and equipment that enabled them to learn new skills. A third objective was to provide a mobile cart to give access to the maximum number of students. The grant, Taking Risks and Learning by Failing: The Salem Academy Charter School Makerspace Project, was submitted by Megan Bowen.

Espacio de creación

En el marco de su plan de estudios de ciencias, todos los alumnos de la escuela media de SACS participaron en el espacio de creación de SACS, al que también pudieron acceder después de la escuela. Uno de los objetivos fue brindar oportunidades donde “se anime y se ayude a los alumnos a asumir riesgos saludables y a aprender de sus errores”. Otro fue proporcionar material y equipos que les permitieran aprender nuevas habilidades. Un tercer objetivo fue facilitar un carro móvil para dar acceso al número máximo de alumnos. La propuesta de subvención: “Asumir riesgos y aprender de los errores: Proyecto de espacios de creación de la Escuela Salem Academy Charter” fue presentada por Megan Bowen.

Mindful Moment Room

By Chyna Onembo

Research shows that our complex modern society has greatly increased the amount of stress adults and children are exposed to in their daily routines. At Salem Academy it’s no different. As a staff we recognize that having both social and emotional learning opportunities and a rigorous academic curriculum are essential to our students’ success. For the past two years, our work as a demonstration school for becoming a "Safe and Supportive School," through the Trauma and Learning Policy Initiative, has bettered our understand of the damaging effects stress has on children's health, behavior and learning and in turn, the value of offering supportive resources that students can utilize to manage their stress and anxiety.

Many behavior problems occur with students who have high levels of negative stress. Frequent symptoms of stress such as poor impulse control, difficulty concentrating and engaging in disruptive behaviors that can mask themselves as disabilities. We recognized this as an issue and wanted to create a space for students to reduce stress and anxiety by giving them time to reflect and take a mental break when needed. 

With this goal in mind we applied for and were granted a Salem Education Foundation grant. We converted our in-school suspension room into a Mindful Moment Room equipped with calming lighting, plants, a complete sensory kit (filled items that can be used to both calm and stimulate a student’s sensory system), access to guided mediation activities, comfortable seating, a white noise machine, weighted blanket, and aromatherapy options.

In the past, students who were disrupting others’ learning were sent to the Dean of Students or Assistant Dean of Students to process the incident immediately. Often times, the student was not in a productive mental space where they were able to truly reflect on the incident and their behavior. By having students use the Mindful Moment Room first before processing, more students are now able to reflect independently without much prompting and are able to discuss thoughts and feelings that led to the challenging behavior. The students work with Deans and School Adjustment Counselors to come up with a plan to use mindfulness and other coping strategies when encountering a similar situation in the future. By doing this, they are more likely to have necessary tools that will prevent the challenging behavior from recurring. Once the students are calm and have decompressed they rejoin their classmates. 

In addition to students using the room after exhibiting challenging behaviors, staff can refer students to the Mindful Moment Room for an emotional "reset" when they are worked up or distracted in class. All students are encouraged to use the Mindful Moment Room as a space to develop and practice the relaxation skills that will enhance their academic productivity and their sense of well-being. The room also provides a space to practice the relaxation skills often discussed in the students’ work with our two school adjustment counselors.


Sala para momentos de introspección

Por Chyna Onembo

Las investigaciones demuestran que, en nuestra compleja sociedad moderna, la cantidad de estrés al que los adultos y los niños están expuestos en sus rutinas diarias ha aumentado enormemente. En Salem Academy no es diferente. Como miembros del personal reconocemos que tener oportunidades de aprendiz aje social y emocional y un plan de estudios riguroso es fundamental para el éxito de nuestros alumnos. Durante los últimos dos años, nuestro trabajo como escuela experimental para transformarnos en una "escuela segura y solidaria" mediante la Iniciativa de políticas sobre el trauma y el aprendizaje ha mejorado nuestra comprensión de los efectos nocivos que tiene el estrés en la salud, el comportamiento y el aprendizaje de los niños y, a su vez, el valor de ofrecer recursos solidarios que los alumnos puedan utilizar para controlar su estrés y ansiedad. 

Los alumnos que tienen altos niveles de estrés negativo tienen muchos problemas de comportamiento. Algunos síntomas frecuentes de estrés, como un escaso control de los impulsos, dificultad para concentrarse y participación en comportamientos perturbadores, pueden enmascararse como discapacidades. Nosotros reconocimos esto como un problema y quisimos crear un espacio para que los alumnos disminuyan el estrés y la ansiedad dándoles tiempo para reflexionar y tomar un descanso mental cuando fuera necesario. 

Con este objetivo en mente, solicitamos y nos otorgaron una subvención de Salem Education Foundation. Transformamos nuestra sala de suspensión de la escuela en una Sala para momentos de introspección equipada con iluminación tenue, plantas, un kit sensorial completo (lleno de artículos que pueden utilizarse para calmar y estimular el sistema sensorial de un alumno), acceso a actividades de meditación guiada, asientos cómodos, un aparato de ruido blanco, una manta pesada y opciones de aromaterapia.

Anteriormente, a los alumnos que perturbaban el aprendizaje de los demás se los llevaba ante el decano o el vicedecano de alumnos para tratar el incidente inmediatamente. Muchas veces, el alumno no estaba en un espacio mental productivo donde pudiera reflexionar verdaderamente sobre el incidente y su conducta. Al hacer que los alumnos usen primero la sala de introspección antes de tratar la situación, ahora más de ellos pueden reflexionar independientemente sin demasiadas indicaciones y pueden expresar las ideas y los sentimientos que los condujeron a las conductas problemáticas. Los alumnos trabajan con los decanos y los orientadores escolares a fin de elaborar un plan para usar la meditación y otras estrategias de adaptación cuando se encuentren con una situación similar en el futuro. Al hacer esto, es más probable que cuenten con herramientas que prevendrán la reiteración de las conductas problemáticas. Una vez que los alumnos se han calmado y relajado, vuelven a encontrarse con sus compañeros de clase.


La sala no solo pueden utilizarla los alumnos que se han comportado de forma problemática, sino que además el personal puede enviar a los alumnos a la sala de introspección para que "se reinicien" emocionalmente cuando estén alterados o distraídos en clase. Se invita a todos los alumnos a usar la sala de introspección como espacio para desarrollar y practicar habilidades de relajación que mejorarán su productividad académica y su sensación de bienestar. La sala también facilita un espacio para practicar las habilidades de relajación que generalmente se sugieren durante el trabajo del alumno con nuestros dos orientadores escolares.

Collins' Cozy Reading Nook

Tiffany Cockrell of Collins Middle School used an SEF grant to improve her classroom’s reading corner, adding comfortable, high quality chairs. She says that the chairs “are a real treat for many of my students. It’s like getting Ticonderoga pencils instead of Staples ones! I have sixth graders – girls and boys – eager to read!”

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