Basketball is life. Life is basketball/El baloncesto es vida. La vida es baloncesto

Basketball is life. Life is basketball

By Luz Barreto-Longus, Omar Longus, and SEF staff


After an amazing season, no one seems prouder of the Salem High Boys’ Basketball team than Luz Barreto-Longus (sorry Coach Doyle), a guidance counselor at Salem High School for the past twenty seven years. Colombian by birth, Luz has always been a strong voice for Latino students, having started the Union Latina club and run the school’s talent show for over two decades, in addition to advising all the incoming ELL students among her overall caseload. She is beloved by all, and her compassion and enthusiasm for her students are unmistakable. During her tenure Luz has watched the Latino population of the school increase from around 10% in 1989 to 41% in 2016. This increase includes the Boys’ Basketball team, the majority of whom are Latino.


Luz is well aware of Salem’s passion for basketball, but she but she didn’t start following closely until they started winning more games and that’s when she realized most players were Latinos! Most of the players are Dominican, where traditionally baseball is the most popular sport. The other Latino player is Brazilian, where soccer is the country’s favorite sport. Luz and I interviewed the five starters on the team – Alex, Joel, Jhonel, Kelven and Ricky – and asked “why basketball?” because people generally associate baseball and soccer with Dominicans and Latinos. Kelven student answered that in Salem “everyone growing up played basketball. Didn’t matter where you were from. At the Y, everyone was on the court.” Jhonel added, “Basketball is life. Life is basketball.” His teammates laughed at first, but he explained how sportsmanship translates into one’s daily life. In basketball you learn how to communicate and to respect others and yourself, and what you learn on the court can be applied to all aspects of your life. You “lose, get better; succeed, and keep going,” he says. His wise perspective may come from overcoming a major accident at 8 years old after spending an entire year in a wheelchair. Unsure if he could ever return to sports, he credits his love of basketball and desire to return to playing as a source of healing and motivation throughout his life.


Luz felt pure happiness watching this team come together and unite the community through basketball.  She’s experienced a lot of adversity during her nearly 30 years – rejection, exclusion and discrimination, to name a few – and she’s been moved by these students who played with pride and dignity.  She described a playoff game in Beverly where all of Salem, white, black and every shade in between, were alongside the Latino community, “cheering for their team”. The players experienced racism at away games, in towns that aren’t as diverse as Salem. Jhonel noted that, “people assumed that we would be hooligans because of our skin color. That isn’t the case.” In one nearby town people shouted racial slurs, “didn’t like that we spoke Spanish, and thought we were bad.” When Luz asked how the team responded, Alex, replied with a smile, “we beat them by 40 (points).” That’s handling a difficult situation with grace.


The team received the Sportsmanship Award, which was a big achievement for Salem High. The players were frequently complimented on their teamwork and all say that Coach Doyle is the reason. Joel states, “Doyle modeled good sportsmanship. When the team was way up, Doyle would take out the first string and put in the rest of the team.” Jhonel adds that, “we’re all close and respect each other. We’re very positive. (We) complimented other teams.” Alex sums up the sentiment by saying, “when we won we didn’t rub it into people’s faces.  We just got it done. We went with class.” That attitude comes from the top. These students clearly recognize how important mentors and coaches have been in their lives.  Presently they credit Coach Doyle, yet before Salem High, Jhonel, Alex, and Ricky played basketball for years at the Boys and Girls club, where Andre Daley and SHS alum Manny Cruz coached. The boys have the utmost respect for both and hope to be effective mentors themselves one day. The way they composed themselves on the court this season proves that they are already well on their way.


The five energetic, smart, open, funny, and warm students all described how the team’s success changed their lives for the better. They work even harder in school.  They feel additional responsibility to be good role models to younger kids. They are recognized by teachers, alumni, and community members who frequently compliment their teamwork. Joel was the first to speak about school. For him, the extra attention is a wake-up call. He wants to reach higher academically and “be remembered for being a student athlete, not just an athlete.” Alex, who received the Player of the Year award, wants to continue to bring up his GPA.  Because the standards of basketball are so high at SHS all five students want to bring their academics up to the same level. They all have plans for college and careers and the seniors have been accepted to several schools.


Luz asked the group about being Salem residents and their experience here as young men of color. Ricky likes that there’s diversity in Salem; Kelvin points out that when they played Wakefield there were literally two non-white faces, one on the court and one in the stands. “That was weird and unlike Salem,” he said.  Joel commented that skin color doesn’t really matter in his experience. He went to a Salem elementary school that was mostly white, learned the culture and accepted it. Where the students do notice a difference is in the classroom. There is a clear “lack of Latino teachers,” said Alex. Ricky has lived his entire life in Salem and has “had one Latino teacher.” All of the players hope that changes. There was excitement around the mention of Salem’s new superintendent, Margarita Ruiz, a bilingual, bicultural role model for students. Alex feels “proud” and Ricky fondly remembers having lunch with her during her tour. They hope she will help bring in more Latino teachers for the next generation of students.


While Superintendent Ruiz is new to Salem schools, Coach Doyle has been a lifelong resident of Salem, basketball fanatic, and connected to Salem High since his days as a student. He grew up in a basketball family and coaching is a way for him “to continue and give back to the school and the community, and also continue something that has meant a lot in [his] life.” Through the basketball program at SHS he tries to teach “lifelong lessons, lifelong friendships, and teamwork.” It is fair to say he’s succeeding. To close our interview, Luz shared the following message with Alex, Joel, Jhonel, Kelven, Ricky, and the rest of the team who were not present: “I’m extremely proud of you and the joy you've brought to the community of Salem.” That is a message we can all agree on.


El baloncesto es vida. La vida es baloncesto
Por Luz Barreto-Longus, Omar Longus, y SEF

Después de una temporada increíble, nadie parece estar más orgulloso del equipo masculino de baloncesto de la Escuela Superior de Salem que Luz Barreto-Longus (lo siento entrenador Doyle), una de las consejeras de la escuela por los últimos veintisiete años. Colombiana de nacimiento, Luz siempre ha sido una voz persistente que aboga por los estudiantes Latinos. Ademásde comenzar el club estudiantil La Unión Latina y de dirigir programas anuales de talentos, por más de dos décadas, Luz ha estado encargada de todos los estudiantes que entran nuevos, sin saber inglés, y también deasesorar al resto de los estudiantes generales que están a su cargo. Ella es amada por todos, y su compasión y entusiasmo por sus estudiantes son inconfundibles. Durante su permanencia Luz ha observado que la población Latina de la escuela ha aumentado del 10% en 1989 al 41% en 2016. Este aumento incluye al equipo de baloncesto masculino, donde la mayoría de los jugadores son Latinos.

Luz es muy consciente de la pasión que se siente en Salem por el baloncesto, pero no se había dado cuenta de que el equipo era mayormente Latino "hasta que llegaron a ganar tantos juegos!" La mayoría de los jugadores son Dominicanos, donde tradicionalmente el béisbol es el deporte más popular. El otro jugador latino es Brasileño, donde el fútbol es el deporte favorito. Luz y  Carrie entrevistarona los cinco titulares del equipo - Alex, Joel, Jhonel, Kelven y Ricky - y le preguntaron" ¿por qué tanta pasión por el baloncesto? ", Porque a los dominicanos les apasiona el Béisbol, el béisbol, y más béisbol. Kelven respondió que en Salem "todo el mundo crece jugando baloncesto. No importa de dónde eres. En la Y, todo el mundo está en la cancha.” Jhonel añadió," El baloncesto es vida. La vida es baloncesto. "Sus compañeros se rieron al principio, pero atendieron a la explicación de cómo el deporte se traduce en la vida diaria. En el baloncesto aprendemos a comunicarnos  directamente, a respetar a los demás y a respetarnos a nosotros mismos, y lo que se aprende en la cancha se puede aplicar a todos los aspectos de nuestra vida. Usted "pierde, mejora, tiene éxito, y sigue adelante ", dice Jhonel. Su punto de vista  puede provenir de la superación de un accidente muy grave que sufrió a los 8 años de edad, teniendo que pasar un año entero en una silla de ruedas. Jhonel no estaba seguro si alguna vez podría volver a practicar deportes. Sin embargo, su amor por el baloncesto y el deseo de volver a jugar le sirvieron como fuente de fortaleza y de motivación para su recuperacióna lo largo de los años.

Luz vivió lagratificación de observar la integración de un equipo que se une a la comunidad de Salem a través de baloncesto. Ella ha experimentado muchas adversidades durante sus casi 30 años de trabajo- el rechazo, la exclusión y la discriminación, para nombrar unos pocos – y a ella la han inspirado estos estudiantes que jugaron con orgullo, pasión  y dignidad. Describió que en uno de los partidos de semifinales, en Beverly, toda la comunidad de Salem, blanca, negra  y de todos los matices,  estaban junto a la comunidad Latina ", animando a su equipo de color, el color Latino." Los jugadores experimentaron el racismo en partidos fuera de casa, en las ciudades que no son tan diversas como Salem. Jhonel señaló que, "la gente suponía que éramos matones por nuestro color de piel. Pero eso no fue el caso.” Las personas en Gloucester nos gritaron insultos raciales," no le gustó que habláramos en español, y pensaron negativamente de nosotros,  que éramos malos. "Cuando Luz le preguntó y ustedes cómo reaccionaron?  Alex, respondió con una sonrisa," les ganamos por 40 (puntos). "Así se maneja una situación difícil con sutileza.”

El equipo recibió el galardón del Mejor Equipo con Espíritu Deportivo, que fue un gran logro para Salem. Los jugadores se complementaron con frecuencia por su trabajo de equipo y todos estuvieron de acuerdo que el entrenador Doyle fue la razón principal. Joel señala, "Doyle modela el buen espíritu deportivo. Cuando el equipo estaba ganado por muchos puntos, Doyle ponía al resto del equipo. "Jhonel añade que," todos nos apoyamos y respetamos entre sí. Siempre con una visión positiva. (Nosotros) felicitábamos a otros equipos.” Alex resume el sentimiento diciendo," cuando ganamos no lo refregamos en la cara de las personas. Sólo hablamos con los hechos ycon clase.” Esa actitud proviene desde arriba. Los jugadores reconocen claramente como sus mentores y entrenadores han sido importantes en sus vidas. Actualmente acreditan al entrenador Doyle.  Jhonel, Alex, y Ricky jugaron baloncesto desde pequeñosen el club de Niños y Niñas, donde Andre Daley y el exalumno Manny Cruz los entrenaron. Los jóvenes  tienen el máximo respeto por ambos, y la esperanza de ser mentores eficaces algún  día. La forma como se tratan en la cancha  demuestra que ya están bien encaminados.

Los cinco estudiantes energéticos, inteligentes, sinceros,  divertidos y cálidos describieron cómo el éxito del equipo cambió sus vidas para siempre. Trabajan aún más enfocándose académicamente.  Sienten la responsabilidad adicional de ser buenos modelos de conducta para los niños más pequeños. Ellos son reconocidos por los profesores, ex alumnos y miembros de la comunidad que con frecuencia complementan su trabajo en equipo. Joel fue el primero en hablar acerca de la escuela. Para él, la atención extra es una llamada de atención. Quiere llegar más alto académicamente y "ser recordado por ser un estudiante atleta, no sólo un atleta." Alex, que recibió el premio al Mejor Jugador del Año, quiere seguir mejorando sus notas. Debido a que las expectativas del baloncesto son tan altos en Salem,  los cinco estudiantes quierenincrementar sus metas académicas y subirlas hasta el mismo nivel. Todos ellos tienen planes para la universidad y han sido aceptados en varias universidades.

Luz le preguntoal grupo que significa ser residentes de Salem y sus experiencias como hombres jóvenes de color. A Ricky le gusta que hay diversidad en Salem; Kelven señala que cuando jugaron contra Wakefield había literalmente dos caras que no eran blancas, uno en la cancha y uno en las gradas. "Eso fue raro y tan diferente a Salem.” Joel comentó que el color de piel no importa realmente en su experiencia. Asistió  a una escuela elemental de Salem que era en su mayoría blanca, aprendió la cultura y la aceptó. La diferencia se nota en el aula. Claramente  "faltan maestros Latinos en las aulas," dijo Alex. Ricky ha vivido toda su vida en Salem y solo ha "tenido un maestro Latino." Todos los jugadores esperan cambios en el futuro. Hubo emoción en torno a la mención de la nueva superintendente de Salem, Margarita Ruiz, un modelo bicultural bilingüe para los estudiantes. Alex se siente "orgulloso" y Ricky recuerda con cariño que comió  con ella durante su primer recorrido por la escuela. Tienen la esperanza de que ayudará a traer más maestros Latinos para la próxima generación de estudiantes.

Mientras la Superintendente Ruiz es nueva en las escuelas de Salem, el entrenador Doyle nació y creció en Salem, es gran fanático del baloncesto, y está conectado con las escuelas en Salem desde sus días como estudiante. Se crio en una familia de baloncesto y entrenar es una manera para él " avanzar y devolverle todo lo positivo a la escuela y su comunidad, y también poder continuar algo que ha significado mucho en [su] vida." A través del programa de baloncesto en SHS él trata de enseñar "lecciones para toda la vida, de conservar amistades de por vida y de cómotrabajar en equipo." es justo decir que está teniendo éxito. Para terminar la entrevista, Luz compartió el siguiente mensaje con Alex, Joel, Jhonel, Kelven, Ricky, y el resto del equipo que no estaban presentes: "Estoy satisfechamente orgullosa de todos ustedes y de la alegría que le han traído a la comunidad de Salem. "Este es un mensaje en que todos podemos estar de acuerdo.








More stories